Cuanto tarda un embarazo de elefante

Cuanto tarda un embarazo de elefante

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Los elefantes son los mamíferos terrestres más grandes del mundo. Hay dos especies de elefantes: el elefante africano (Loxodonta africana) y el elefante asiático (Elephas maximus). Aunque las dos especies viven en lugares diferentes, tienen muchas características en común, entre ellas la duración de sus preñeces. Pero, ¿cuánto tiempo están preñadas las elefantas? Lea esta guía para averiguarlo.

Si te estás preguntando “¿de cuánto tiempo están preñadas las elefantas?”, es probable que hayas oído que los embarazos de las elefantas son bastante notables por su duración. De hecho, los elefantes tienen uno de los periodos de gestación más largos de todas las especies vivas.

El periodo de gestación es el tiempo durante el cual se desarrolla el feto. Abarca desde el momento de la concepción hasta el nacimiento. Para los humanos, el periodo normal de gestación es de nueve meses. En cambio, la gestación de los elefantes puede durar casi dos años (22 meses).

El embarazo de una elefanta comienza en el momento de la concepción. Las hembras son fértiles tres o cuatro veces al año. En libertad, los elefantes macho se pelean por una posible pareja. En cautividad, los cuidadores trabajan para que las hembras queden preñadas durante el periodo de fecundación.

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Para reproducirse, las hembras de los mamíferos tienen ovarios que producen óvulos que, al ser fecundados por espermatozoides, se convierten en bebés. En los humanos, además de producir un óvulo, en el interior de cada ovario se desarrolla durante la ovulación una glándula llamada cuerpo lúteo que ayuda a regular los niveles hormonales generando progesterona. Si el óvulo es fecundado, la glándula sigue ayudando a controlar los niveles hormonales para mantener el útero en las condiciones necesarias para el desarrollo del bebé. Si el óvulo no es fecundado, la glándula se marchita y desaparece, allanando el camino para que surja una nueva la próxima vez que se produzca un óvulo en el ovario. Todo esto permite a los humanos gestar un bebé durante los típicos nueve meses necesarios antes del parto.

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Resulta que en los elefantes las cosas son muy distintas. En lugar de crear un solo cuerpo lúteo, crean una media de cinco. Como en los humanos, una de las glándulas está formada por el mismo folículo del ovario que genera el óvulo durante cada ciclo menstrual. Sin embargo, a diferencia de los humanos, las otras glándulas son creadas por otros folículos del ovario, aunque todas parecen prestar el mismo servicio básico, a saber, estabilizar el entorno hormonal para garantizar la concepción y posterior gestación de un bebé. Pero lo realmente interesante es que las glándulas no se forman todas al mismo tiempo, sino que surgen con el tiempo. A medida que una glándula empieza a ralentizar su producción de progesterona, se crea otra para ocupar su lugar, y así es como la elefanta consigue mantener un bebé en su interior durante tanto tiempo.

El animal con el embarazo más largo

Existe una relación positiva entre la masa al nacer y la duración de la gestación en los mamíferos euterios[17]. Los mamíferos más grandes tienen más probabilidades de producir un neonato bien desarrollado que los mamíferos pequeños. Los mamíferos grandes se desarrollan a un ritmo absolutamente más lento en comparación con los mamíferos pequeños. Por lo tanto, los mamíferos grandes tienden a tener periodos de gestación más largos que los mamíferos pequeños, ya que tienden a producir neonatos más grandes[18]. Los mamíferos grandes requieren un periodo de tiempo más largo para alcanzar cualquier proporción de masa adulta en comparación con los mamíferos pequeños[19].

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Los neonatos más desarrollados suelen requerir un periodo de gestación más largo. Los mamíferos altriciales necesitan menos tiempo para gestar en comparación con el mamífero precocial (neonato bien desarrollado). Un mamífero precocial típico tiene un periodo de gestación casi cuatro veces más largo que un mamífero altricial típico del mismo tamaño corporal[20] Las especies de mamíferos precociales suelen tener pesos corporales adultos mayores que los mamíferos altriciales, ya que los mamíferos precociales tienen periodos de gestación notablemente más largos que los mamíferos altriciales[21] Los neonatos de los mamíferos más grandes se desarrollan relativamente más rápido, por lo que es más probable que un mamífero grande produzca un neonato más desarrollado como consecuencia de su periodo de gestación más largo. En algunos casos, algunas especies de mamíferos pueden tener periodos de gestación similares a pesar de tener masas corporales significativamente diferentes[22].

¿Cuántas crías tienen los elefantes a lo largo de su vida?

Los animales muy inteligentes suelen tener largos periodos de desarrollo. Dado que los elefantes son los animales terrestres más grandes y de mayor cerebro del mundo, tienen mucho que desarrollar en el útero.

A pesar de ser el animal terrestre más alto del mundo, la madre da a luz de pie, por lo que el bebé tiene que ser lo suficientemente grande como para soportar una larga caída. (Curiosamente, la caída suele ser lo que rompe el saco embrionario).

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No todos los animales con largos periodos de gestación son grandes mamíferos. Hay algunos animales parecidos a gusanos que tienen crías vivas, como el gusano de terciopelo. Esta criatura de aspecto extraño tiene crías durante 15 meses.

Este largo periodo de gestación es también un obstáculo para reponer la población. Las cinco especies de rinocerontes están en peligro o se consideran vulnerables, y tres de las cinco se consideran en peligro crítico.

Las ballenas y los delfines, agrupados bajo el paraguas de los cetáceos, son conocidos por su gran inteligencia, sociedades complejas y personalidades pacíficas, por lo que no es de extrañar que también pongan mucho cuidado en el desarrollo de sus crías.

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